Delfines adaptan su esperma para reproducirse en el agua

Hace aproximadamente 50 años algunos herbívoros decidieron volver al mar, lo que supuso crear una evolución y así cambiar su morfología para adaptarse

Su metabolismo cambió de forma drástica al sustituir la alimentación vegetal por una dieta rica en grasa y proteína basada en el consumo de pescado. Esta transformación contribuyó a la adaptación a las nuevas condiciones por la falta de oxígeno durante largos periodos de tiempo.

De acuerdo a esto, Alfonso Gutiérrez-Adán, del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria del Consejo superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y autor de un nuevo estudio publicado recientemente en la revista Current Biology, explica que, al cambiar la dieta de vegetales y polisacáridos de origen vegetal por proteínas y grasas, empezaron a utilizar los ácidos grasos como sustrato energético. Así los músculos se adaptaron para utilizar las grasas como fuente energética, mientras que la glucosa se reservó para algunos tejidos específicos con el cerebro.

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Según la investigación, el esperma de los delfines tuvo que adaptarse para permitir la reproducción en el medio marino. A diferencia de sus parientes terrestres, que usan la glucosa como fuente de energía, los espermatozoides de estos animales metabolizan ácidos grasos para moverse y conseguir llegar al óvulo para fecundarlo.

Cambio en la forma de reproducirse

Las nuevas condiciones, órganos y estrategias reproductivas sufrieron grandes transformaciones; entre ellas perdieron las glándulas seminales productoras de líquido seminal que nutre a los espermatozoides en su eyaculado, por lo que su fuente energética para poder desplazarse y fecundar el ovocito debía encontrarse acumulada en su interior.

Gutiérrez, expresó: “Hemos descubierto que muchas de las enzimas de la ruta glicolítica, responsable de metabolizar la glucosa en el testículo, están inactivadas en el delfín. Esto se debe a que la vía que utilizan los espermatozoides para producir energía y moverse, es la fosforilación oxidativa de lípidos, lo que supone que la especie experimentara una extraordinaria adaptación, imprescindible para reproducirse en las nuevas condiciones marinas”.

Para llegar a una conclusión sobre esta investigación, el equipo analizó el esperma del delfín y, en especial, los requerimientos de glucosa o piruvato para el movimiento, así como su motilidad, al inactivar la ruta de beta-oxidación mitocondrial de ácidos grasos. También se realizaron algunos análisis metabólicos (de los procesos químicos que implican metabolitos, esto es, las moléculas producidas durante el proceso metabólico), con el fin de comprobar sus diferencias con el esperma de mamíferos terrestres, por ejemplo: el toro.