La crisis climática llegó a su límite

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El informe «código rojo para la humanidad» del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), llega poco después de meses de devastadores fenómenos meteorológicos en todo el mundo, incluidos incendios forestales masivos, olas de calor, tormentas, migraciones de animales inducidas por el clima y otros fenómenos extraños.

Las portadas de noticias a nivel mundial, han estado dominadas por fotos que parecen sacadas de una película: Equipos heroicos que luchan contra incendios forestales, contra un cielo anaranjado brillante lleno de aviones que arrojan agua,  retardadores de fuego, autos que desaparecen en calles inundadas y edificios destruidos.

Una imagen, la de un ferry que transportaba a los evacuados de la isla griega de Evia, rodeado de fuego, indefenso y en medio de una crisis, generó  comparaciones con las escenas del ferry en la nueva versión de 2005 de War of the Worlds . En la película, la gente se subió a un transbordador de vehículos en un intento desesperado por escapar de unainvasión extraterrestre.

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En Grecia, el transbordador hizo un aterrizaje seguro y se contabilizó a todos los pasajeros . Pero en la película, pocos, salvo los protagonistas, sobrevivieron a ese momento. Si bien War of the Worlds  tiene un final feliz, con las formas de vida extraterrestre que habían devastado el mundo, sucumbiendo a su vulnerabilidad a los microbios en la Tierra. Las imágenes de Grecia son sólo una escena de una historia para la que el final aún no está completamente escrito.

Puede parecer frívolo comparar estos  momentos con películas, pero estas juegan un papel importante para ayudarnos a comprender y dar sentido a momentos particulares de la historia. Como todas las obras de arte, las películas revelan mucho sobre el zeitgeist social y político en el que se conciben y producen, actuando a menudo como lentes de aumento para las esperanzas y ansiedades de la humanidad.

La investigadora en psicoanálisis Vicky Lebeau, ha señalado que las películas pueden revelar los deseos y temores de las sociedades que las ven. Lo hemos presenciado en películas de ciencia ficción, como Invasion of the Body Snatchers y The Day the Earth Stood Still , que florecieron durante la guerra fría , inspiradas en la carrera espacial y la carrera armamentista, respectivamente.

La proliferación de películas taquilleras sobre desastres, justo antes del cambio de milenio como Twister , Dante’s Peak , Armageddon , Deep Impact , por nombrar algunas, se alimentó de las teorías de que el mundo terminaría cuando entramos en el año 2000. Y tampoco es accidente que durante los primeros meses de la pandemia de covid-19 las películas más vistas en línea fueron “Contagio” , “Brote” y “28 días después”. Todas las cuales representan grados de apocalipsis pandémico.

¿Un apocalipsis?

A través de estas historias, los directores nos han ofrecido una visión fascinante, pero aterradora de cómo podría ser el fin del mundo. Podría ser causado por zombis ( Walking Dead , I Am Legend , Shaun of the Dead ), una muerte biológica ( Children of Men , Logan’s Run ), el cambio climático ( The Day After Tomorrow , Snowpiercer , Flood ),un accidente nuclear, una gran guerra ( Dr Strangelove ) o una profecía antigua ( 2012 ). Sin embargo, ninguno de estos son relatos verdaderamente del fin del mundo.

Las películas apocalípticas y postapocalípticas comienzan con el riesgo de destrucción total, pero la mayoría de las veces, después del evento catastrófico de la historia, regresa una forma de normalidad: se restablece el equilibrio en el mundo y la vida puede avanzar una vez más. Esta forma de contar historias acerca estas películas al verdadero significado del apocalipsis.

La raíz de la palabra «apocalipsis» proviene del término griego antiguo αποκαλύπτειν (apokalýptein), que se traduce como «desvelar» o «revelar». La implicación es que la casi destrucción de la ciudad o el planeta permite una nueva comprensión, un cambio en las prioridades y una nueva forma de ver el mundo, o una existencia renovada y mejor. 

Las escenas de inundaciones e incendios que llenan nuestros programas de noticias, se hacen eco de las que vemos en las películas. Pero para que sean verdaderamente apocalípticos, en lugar de un mero fin del mundo, deben revelarnos algo. 

Foto: El Economista

Mientras observamos cómo se desarrollan los eventos en el mundo real, el informe del IPCC deja en claro la dura realidad: Los humanos han cambiado el clima y estamos en una trayectoria para hacer que gran parte de nuestro entorno sea inhabitable. Pero a diferencia de las películas, no todo el mundo se salvará en 90 minutos emocionantes.

Al comparar la realidad con las películas, buscamos la esperanza de renovación que nos brindan estas narrativas apocalípticas y postapocalípticas. Sin embargo, en última instancia, son ficción. Si bien ensayar el fin del mundo a través del cine puede exorcizar los miedos, al mismo tiempo puede insensibilizar a la audiencia, adormeciendo el sentimiento de empatía  con una falsa sensación de seguridad de que todo irá bien al final y de que somos inmortales. 

Si nuestro propio apocalipsis es una película en tres actos, entonces los últimos 200 años de daños ambientales han sido el escenario, la exposición. Estamos en el clímax del enfrentamiento. Todos, como protagonistas principales, debemos afrontar la realidad de lo que nos rodea. Si no es así, el tercer acto, la resolución, puede que no sea el final que esperamos. Como advirtió el filósofo francés Jacques Derrida: «El fin se acerca, pero el apocalipsis es longevo».